lunes, 14 de septiembre de 2020

El paréntesis, de Élodie Durand

El paréntesis, de Élodie Durand, es una dura historia autobiográfica centrada en un periodo de 7 años de vida de la dibujante durante los cuales tuvo un tumor cerebral que le provocaba ataques epilépticos, aislamiento y pérdida de memoria
Escrito en buena parte con la ayuda de lo contado por familiares, el relato se centra inicialmente en lo que supone perder la memoria y no recordar lo más básico. 
Resulta conmovedor seguir el relato e ir vislumbrando también la esperanza de un tratamiento eficaz y la posibilidad de recuperación que al final ha hecho posible este cómic, cuya función -además de emocionar e ilustrar al lector- es claramente terapeútica para la propia autora.

domingo, 30 de agosto de 2020

Lluvia, de Bryan y Mary Talbot

Lluvia, de Bryan y Mary Talbot, es un cómic ecologista que describe cómo la transformación de un espacio natural por intereses económicos o simpre capricho contribuye al cambio climático y perjudica al medio natural y al propio ser humano.
Lo hace a través de un caso real, en apariencia poco importante, pero que muestra la interrelación de los fenómenos naturales: la destrucción de unas ciénagas de las Tierras Altas de Escocia para que críen los urogallos que luego cazan a miles los ricos aficionados a esta actividad. El relato nos situa a fines de 2015 en la zona en que transcurre la novela Cumbres Borrascosas, y denuncia ese proceso -quemas de vegetación, drenaje de las aguas- que produce pérdida de suelo, graves inundaciones, propagación de plagas y otros desastres que finalmente demuestran las consecuencias globales de la irresponsabilidad.
El relato lo protagonizan dos amigas, una de ellas ecologista y la otra escéptica, que a través de sus discusiones van acercándonos a los hechos y van poniendo en evidencia la importancia de luchar contra esta acción humana dañina y de promover el activismo ciudadano local en la sostenibilidad ambiental y el equilibrio ecológico, de muchas maneras: desde la plantación de árboles al consumo responsable o la denuncia del fracking y la contaminación de los suelos.
Un bonito cómic que la pareja autora dedica a sus nietos, que comienza y concluye con la referencia a los libros de Humbolt sobre sus viajes por América y que merece la pena leer porque nos aporta narrativa, didáctica y sensibilización ambiental.

sábado, 29 de agosto de 2020

Los niños salvados, de Philippe Thirault

https://www.ponentmon.es/producto/los-ninos-salvadosLos niños salvados es la recopilación de ocho relatos biográficos de niños y niñas de origen judío que sobrevivieron al Holocausto al lograr huir, esconderse, ser protegidos o ayudados durante ese ignominioso episodio de la historia humana. Son adaptadas por Philippe Thirault y dibujadas por Jeanne Puchol, Gabriel Ippoliti, Jean-François Solmon, Li-An, Nathalie Ferlut, Alberto Pagliaro, Chloé Cruchaudet y Stéfane Courvoisier, y son tanto historias de supervivencia como un reconocimiento a esas muchas personas que ocultaron y ayudaron a escapar a quienes eran perseguidos en Francia, Países Bajos, Austria o Grecia.
Una edición cuidada en la que cada episodio se presenta con una fotografía real del superviviente que cuenta su odisea, y que incluye un dossier para documentar más y ayudar a comprender el Holocausto y evitar su olvido.

viernes, 28 de agosto de 2020

Todas nosotras, de Elizabeth Casillas e Higinia Garay

En Todas nosotras, Elizabeth Casillas e Higinia Garay cuentan la historia de cuatro mujeres salvadoreñas al salir de prisión tras haber sido acusadas de homicio agravado por aborto. Es un drama gravísimo para todas las mujeres salvadoreñas porque una legislación incomprensible aplica penas de hasta cuarenta años de prisión a quienes abortan incluso de forma espontánea por complicaciones de salud o son víctimas infantiles de violaciones. Y aún más, siguen siendo perseguidas después de salir de la cárcel.
Esta situación y la lucha de las mujeres por revertirla es lo que nos cuenta el cómic, que forma parte de un proyecto de la ONG Mundubat, que además ha hecho un documental para denunciar, apoyar la mejora de los derechos de las mujeres de este país, y su reincorporación a la sociedad.
Se puede ver en Vimeo:
Las Mujeres Decididas [Documental] Mundubat on .

martes, 25 de agosto de 2020

Howard P. Lovecraft, el escritor de las tinieblas

Howard P. Lovecraft, el escritor de las tinieblas, de Alex Nikolavitch, y dibujado por Gervasio Benítez, Carlos Aón y Lara Lee, es un relato de los diez años finales del gran renovador del género del terror. Un hombre que se nos presenta bastante encerrado en sí mismo, solitario salvo su intensa correspondencia, viviendo de forma precaria con sus tías mientras escribía obras casi siempre rechazadas en vida, o corrigiendo y mejorando las novelas de otros colegas, a veces miembros de su Círculo.
El cómic nos permite conocer esos años en los que produjo sus obras más valoradas, su universo y su carácter a través de conversaciones con otros escritores o personajes; eso sí, obviando casi siempre las ideas políticas ultraconservadoras con connotaciones racistas de este autor.


sábado, 22 de agosto de 2020

Miss Davis, de Sybille Titeux de la Croix y Amazing Améziane

https://www.normacomics.com/comics/comic-europeo/miss-davis-la-vida-y-las-luchas-de-angela-davis.htmlMiss Davis: la vida y las luchas de Angela Davis, de Sybille Titeux de la Croix y Amazing Améziane, es una biografía muy bien documentada de una de las grandes luchadoras contra el racismo y la desigualdad en Estados Unidos: Angela Davis. Una mujer intelectualmente brillante -discípula de Marcuse, Adorno y Sartre nada menos- que como profesora y como activista tuvo una implicación que puso en aprietos las politicas racistas de los gobiernos de los USA, al enmarcarlas en el contexto de las luchas obreras anticapitalistas.
Ella tuvo que pagar un alto precio por su lucha indómita: fue expulsada de la UCLA por reconocer su condición de militante comunista, estuvo en la cárcel acusada falsamente de instigar el intento de liberación de unos presos negros que acabó trágicamente, y vio cómo la persona que amaba, George Jackson, era asesinado.
El cómic es un homenaje y un reconocimiento a esta profesora de filosofía aún en activo y permanente luchadora.
En esta biografía, la biblioteca tiene presencia en dos momentos: en el de su formación escolar, y durante su estancia en la prisión. Y ambos se refleja la incomprensión: en el primer caso, la amiga de Ángela ve cómo su madre rechaza que saque un libro de la biblioteca en préstamo, y el segundo es la bibliotecaria la que rechaza la adquisición de los ejemplares del libro de George Jackson Soledad Brother: The Prison Letters.

domingo, 16 de agosto de 2020

Angola Janga, de Marcelo D' Salete

Angola Janga, de Marcelo D' Salete, es un documentadísimo cómic en que el autor nos cuenta la historia de los esclavos que lograban huir de los ingenios azucareros que los colonizadores portugueses y holandeses explotaban en la zona de Pernambuco, en lo que actuamente es el estado brasileño de Alagoas.
Durante el siglo XVII las aldeas de estos fugitivos llegaron a tener 20.000 habitantes en lo que se llamó Quilombo dos Palmares y constituyó la "pequeña Angola", Angola Janga, y se convirtió en una especie de república libre del dominio colonial entre 1580 y 1700. El cómic nos va introduciendo en la explotación, el maltrato, las huidas y persecuciones o la vida en estas aldeas que atacaban los conquistadores para destruirlas y recuperar su poder absoluto.  Una historia también de los líderes, como Ganga Zumba y su sobrino Zumbi, de los intentos de acuerdo con algunos gobernadores portugueses, las divisiones que ello produjo y finalmente la destrucción militar del quilombo.
El valor del cómic es presentar la historia de resistencia de estos esclavos teniendo en cuenta su punto de vista, en un país en el que hubo esclavitud hasta fines del XIX. Cinco millones de los doce esclavos africanos llevados a América entre 1500 y 1900 acabaron en Brasil, y D’Salete con el cómic intenta combatir al darnos a conocer la vida de algunos de ellos es el olvido y el aún vigente racismo. Así lo cuenta en una entrevista en El País con Naiara Galarraga: Los descendientes de aquellos esclavos son los que hoy viven ignorados en chavelas sin acceso a la tierra, el trabajo o la educación.

miércoles, 12 de agosto de 2020

Memoria de una guitarra, de Román López-Cabrera

Memoria de una guitarra, de Román López-Cabrera, es una historia de los cantautores españoles que lucharon contra la Dictadura con su música desde mediados de los años sesenta. Se hace a través de la figura de un cantautor ficticio, Pepe Soller, que integra muchas de las vivencias de los músicos que marcaron aquella emocionante etapa de reivindicación de la libertad y la igualdad mediante la poesía y el activismo.
La trama es sencilla: desde el escenario de un teatro parisino y con 81 años, Soller da un concierto en el que va contando su vida y la de las canciones que interpreta, marcadas por el exilio en Francia, la censura franquista, el amor, la solidaridad con los cantantes latinoamericanos, la poesía comprometida, el recuerdo de la música popular y la resistencia política de unos intérpretes entre los que quizás me parecen de los más presentes Luis Pastor o Paco Ibáñez.
Un bonito homenaje y una llamada de atención a la memoria y el reconocimiento de quienes fueron perseguidos por su defensa de la democracia y la libertad, e impulsaron el cambio político en España.  Luego en buena medida fueron olvidados o sustuídos por una música más optimista y divertida, la de la "Movida", que políticamente interesó más promover que la que recordaba las desigualdades vigentes en los extrarradios de las ciudades: el paro, el chabolismo o la marginación.

lunes, 10 de agosto de 2020

Primavera para Madrid: un códice de Magius

Primavera para Madrid, de Magius, es la nueva incursión satírica de este autor murciano en la podredumbre reinante en la vida política y social española.
Diego Corbalán hace un trabajo bien documentado que, aunque se declara de ficción, da presencia de forma evidente a toda la patulea de personajes que nos avergüenzan a diario en la vida real y que son fácilmente reconocibles gracias al buen dibujo, los guiños y la valentía del autor: políticos corruptos, presidentas de comunidad, banqueros, empresarios, constructores, mequetrefes arribistas, directivos de fútbol, policías traidores, periodistas de prensa y televisión al servicio del mejor postor y por supuesto la familia real, del primogénito de la primogénita al emérito y sus amantes.
No se sabe si la realidad supera a la ficción, pero esta historia de la mafia española es absolutamente verosímil, con todos los enredos que constituirían un sainete muy divertido si no fuera también un reflejo de la tolerancia española con la sinvergonzonería y el pillaje.
Magius además ha logrado un volumen que se asemeja a un lingote de oro: cubierta en tapa dura, páginas y lomo están en un llamativo color dorado que refleja el afán de riqueza y poder de sus protagonistas.
Es una satisfacción ver cómo un autor alternativo, que publica en una editorial alternativa desde su nombre, Autsaider, está siendo capaz de conectar con los lectores de cómic y ser conocido fuera de los círculos underground, manteniéndose fiel a su estilo. Así estos días su obra ha sido muy valorada en medios como la revista Icon del País, donde afirma: "Lo que me interesa es cómo funciona el poder y cómo debe ser la gente que pertenece a la élite. En las crónicas de sociedad siempre se muestra el aspecto más blanco o rosa de sus vidas. Los romances y fiestas a las que asisten esos empresarios, toreros, miembros de la jet set y aristócratas. Gente con una existencia ociosa que, hasta ahora, nunca había sido cuestionada, al menos oficialmente". Pues va siendo hora de que cuestionemos mostrando su carácter de esperpento, como hace el aparentemente reservado Magius.

miércoles, 5 de agosto de 2020

La gente honrada, de Jean Pierre Gibrat y Christian Durieux

La gente honrada, de Jean Pierre Gibrat y Christian Durieux, es la historia de Philippe, cuya empresa lo despide el día de su 53 cumpleaños, dejándolo sin prestaciones por no haber cotizado por él. Tras el declive que supone también perder la casa, abandonarse al alcohol y la depresión, el cómic da un giro en el que el protagonista remonta gracias al humor, el ingenio y la amistad. Así va pasando por trabajos en un restaurante, en una obra ilegal de la que logra una indemnización, de peluquero en los ratos muertos de los pasajeros en el tren, mientras su maravilloso amigo librero de viejo abre momentos maravillosos de lectura y paladeo de clásicos o vinos.
Divertido, entrañable y diferente, pues sin evadir la crítica social usa ironía y bondad como revulsivos frente a una situación degradante, y para reflexionar sobre la vida, la familia o la memoria.
La magnífica edición integral recoge los cuatro volúmenes que se fueron publicando.

lunes, 3 de agosto de 2020

Mi vida en barco, de Tadao Tsuge

Mi vida en barco, de Tadao Tsuge, es una historia de base autobiográfica en la que conocemos a Tsuda, un escritor que está perdiendo la inspiración y que la busca dando paseos y pescando en su barco. Tsuda navega por el río y se va encontrando con personajes variopintos como vendedores de piedras, pescadores y otros muchos compañeros con los que compartri sake y confidencias. Con ello el autor va construyendo una larga serie de episodios que se recogen en un volumen de 600 páginas que merecen el disfrute de una lectura lenta.
Inicialmente publicados entre 1997 y 2001 hasta el cierre de la revista al que se destinaban, los capítulos desprenden un fuerte humanismo: el amor a la pesca con lo que supone de vivencia del tiempo, el respeto a la naturaleza y al entorno, la capacidad de pensar en las propias limitaciones y problemas y compartirlos con otras personas no tan diferentes...
El protagonista pasa sus crisis como escritor más bien fracasado dedicándose a escribir sobre pesca y vivir en su barquito esperando que llegue la carpa perfecta, mientras recuerda etapas pasadas, revive lo que le supuso una hepatitis y va haciendo sus reflexiones sobre las cosas corrientes o trascendentales, a veces como instrospección o en compañia.

sábado, 1 de agosto de 2020

Credo: Rose Wilder Lane, la feminista libertaria, de Peter Bagge

Credo, de Peter Bagge, es la biografía de Rose Wilder Lane,  una increíble mujer escritora, activista, reportera de guerra, y viajera de ideología libertaria.
El cómic nos cuenta su vida realizando un apretado y completo repaso de los principales acontecimientos que marcaron desde niña a esta pionera.
Hija de Laura Ingalls Wilder, escritora de la obra en que se basó la serie La casa de la pradera, de la que debió ser coautora, merece la pena conocer su vida a través del documentadísimo trabajo de Peter Bagge.
Esta mujer, quizás contradictoria, defendió el individualismo a través de su ideología libertaria, fue fuertemente anticomunista y a la vez contraria a la intervención del estado y las políticas fiscales, abogando por una autosuficiencia en la mayoría de los aspectos vitales y en el rechazo de las convenciones sociales desde una práctica del feminismo. Defensora de la visión política que sintetizó en el "credo" que difundió en la prensa estadounidense de su época, lo que demuestra el cómic es su valentía, su generosidad, su desapego a lo material -a pesar de haber ganado mucho dinero con sus obras- y haber hecho siempre lo que quiso o pensó que tenía que hacer.

domingo, 19 de julio de 2020

Bajo un nuevo cielo, de Kei Fujii y Cocoro Hirai

Bajo un nuevo cielo, de Kei Fujii, dibujado por Cocoro Hirai, es un manga que contiene la recopilación de cuatro historias, en las que prima la bondad de los personajes protagonistas, su perseverancia y empatía. La historia principal se publicó como webcomic y se fue ampliando hasta las tres partes que aparecen en esta edición de Ponent Mon, gracias a su gran éxito.
Historias protagonizadas por personas sencillas que superan adversidades valorando el esfuerzo de sus progenitores o sus maestros y que emocionan por cómo pasan por sus vidas corrientes.
Los autores al final del texto explican lo que les sugirieron estas cuatro historias, que a mí me recuerda el tono entrañable de Taniguchi.

lunes, 6 de julio de 2020

Helter Skelter: más dura será la caída, de Kyoko Okazaki

Helter Skelter: más dura será la caída, de Kyoko Okazaki,  es la historia de una modelo famosa, Ririko, que irá sufriendo el haberse sometido sin medida a las imposiciones de los medios de comunicación, de la publicidad, de los cánones de belleza y en suma a una vida social desquiciada y vacía.
Es una serie que se fue publicando en la revista Feel Young a mediados de los años noventa y que fue ganando prestigio en los años dos mil cuando se publicó unitariamente y se vio como un reflejo de una sociedad sin sentido basada en el dinero, el marketing, la obsesión por la fama o el éxito inmediato y la belleza aún a costa de una cirugía estética a la  postre destructora de la persona, que acabará siendo un juguete roto. Al parecer el atropello de la autora impidió el que la historia continuara.
El título remite  a la estruendosa canción de Los beatles, que alude al descontrol y el caos vital de los personajes de esta fábula sobre la sociedad en que vivimos y la tirania del tener que aparentar para triunfar. Escrito antes de las redes sociales, hoy podría ser, quizás, aún más mordaz.

domingo, 5 de julio de 2020

Speer: el arquitecto del mal, de Eduardo Batán


Speer: el arquitecto del mal, de Eduardo Batán, es la biografía de uno de los principales ministros nazis, basada en las memorias que escribió durante los años que pasó en la prisión de Spandau.
La historia de este arquitecto, uno de los colaboradores de mayor confianza de Hitler, suscita curiosidad porque habiendo sido responsable del trabajo forzado de decenas de miles de judíos o de la producción de armamento que retrasó el final de la Segunda Guerra Mundial, consiguió sembrar dudas sobre su culpabilidad en los Juicios de Núrenberg y reducir su condena, esquivando la horca. Fingió desconocimiento de los campos de concentración ante sus interrogadores, y ello le permitio recuperar la libertad en 1969 y enriquecerse con sus libros, por más que finalmente asumiera parcialmente su responsabilidad en el horror del Holocausto.
En sus obras memorísticas, en las que principalmente basa Batán su concienzudo trabajo, Speer se presenta sobre todo como un "técnico" enormemente eficiente, que se sumó al nazismo por el carisma de Hitler y que se centró en lograr concluir las faraónicas obras públicas que le encargaban para demostrar la grandeza del Régimen. La cuestión -obviamente- es que lo técnico siempre tiene un significado y una instrumentalización política, y en este caso formó parte de un genocidio de dimensiones inconcebibles en la Historia humana.
El cómic, que se lee de un tirón, se adentra en muchos detalles desconocidos para mí, y por él aparecen con mucha fidelidad los personajes del régimen nazi y las grandes construcciones de la época.  El autor, que es un experimentado arquitecto, demuestra su oficio en la representación de espacios urbanos, edificios, escenarios bélicos y personajes, avanzando en una labor creadora que inició en su biografía de Scott: Expedición Terra Nova 1910-1913, que publicó la Editorial de la Universidad de Murcia.

lunes, 8 de junio de 2020

La batalla de esquizo, de Manuel R. García Iglesias

La batalla de esquizo, de Manuel R. García Iglesias, trata del proceso de autoconocimiento del protagonista en su relación con la esquizofrenia, y del doloroso aprendizaje de la convivencia con ésta enfermedad. El autor nos cuenta la vida de su amigo Roberto, un estudiante de Bellas Artes que va mostrando unos síntomas que van creciendo: ideas recurrentes, problemas de relación, obsesiones persecutorias. Un chico con vocación artística, que parece brillante, pero que se va abandonando en aspectos como la indumentaria o la higiene, que se va encerrando o sintiendo desplazado o aislado de las relaciones sociales.
Una historia empática y bien contada que intenta penetrar en el estado mental de Roberto, entre los momentos de lucidez y de paranoia, con unos buenos recursos gráficos: el trazo en espiral, los dos tonos de marrón según la situación del protagonista, los luchadores, la distorsión del dibujo o su desenfoque... Al final un mensaje positivo, que no esquiva las espinas o la batalla, pero que muestra la posibilidad de mantener el rescoldo de la identidad entre cenizas, de que otros compartan el fuego...
Esta obra ha sido premiada por la Fundación Divina Pastora, que promueve la integración social entre otras vías a través de un Premio de Novela Gráfica, del que van cinco ediciones, y que he descubierto gracias a La batalla de esquizo. Pero del que van ya siete ediciones, y ha dado lugar a obras como La cuenta atrás o Los niños invisibles de Tyto Alba, que me he encontrado disponible en acceso abierto, y que entra en el día a día en los hospicios guatemaltecos.

viernes, 29 de mayo de 2020

La traición de lo real. Única Zürn, retrato de una esquizofrenia, de Céline Wagner

La traición de lo real. Única Zürn, retrato de una esquizofrenia, de Céline Wagner, es la biografía de esta gran escritora y pintora alemana, asociada al surrealismo, y que padeció esquizofrenia.
Un cómic complejo por lo que cuenta y bellísimo, porque hace un gran esfuerzo de creación visual, que nos muestra a Única con una gran sensibilidad, enseñándonos su poesía anagramática, sus alucinaciones, sus sueños y cómo debió ser su proceso de creación de dibujos automáticos.
Y nos da a conocer su vida, su relación con el pintor y escultor Hans Bellmer, sus internamientos psiquiátricos, sus decepciones y finalmente su suicidio, pues lamentablemente la esquizofrenia es uno de los factores principales de muerte prematura para estas personas en etapas de aparente mejoría anímica.
En conjunto la autora hace una profunda investigación para comprender a esta artista, haciendo su propia creación gráfica en el intento de seguir el proceso vital de Única, de una forma que me ha parecido admirable.

jueves, 28 de mayo de 2020

Francografías, de El cubri

Francografías, de El cubri, es la recopilación de portadas que hizo este colectivo artístico para la Historia del Franquismo que publicaron en 1978 los periodistas Daniel Sueiro y Bernardo Díaz Nosty.  Una admirable edición que debemos a la labor del gran Paco Camarasa en de Ponent y la iniciativa del Ayuntamiento de Guadalajara.
Felipe Hernández Cava y los dibujantes Pedro Arjona y Saturio Alonso logran una serie que satiriza la cruedad y la hipocresía de los cuarenta años de Dictadura, combinando claroscuros e imágenes que simbolizan muy bien aquella España negra, al mostrar deformados los emblemas del régimen fascista. 
Hoy nos deben hacer reflexionar sobre la pervivencia de tendencias autoritarias y antidemocráticas en nuestra sociedad, sobre el papel de la memoria en su superación, y sobre la necesidad de prevenir que no se repita aquella trágica historia para nuestro país.

miércoles, 27 de mayo de 2020

La ciudad de los prodigios de Eduardo Mendoza, por Claudio Stassi

La ciudad de los prodigios fue una novela que me gustó muchísimo leer en su momento. Y ahora me ha gustado también su versión gráfica, de la mano de Claudio Stassi.
La historia es conocida: la de la gran transformación de Barcelona entre la Exposición Universal de 1888 y la de 1929, a través de la vida de Onofre Bouvila, el joven de origen humilde que logra llegar a enriquecerse y convertirse en poderoso al sumergirse en el ambiente caciquil y mafioso que florecía con el crecimiento de la ciudad.
El cómic va siguiendo al joven emigrante que reparte panfletos anarquistas o vende crecepelos y comienza a progresar con sus operaciones con la mafia local, la especulación inmobiliaria, el crimen o el matrimonio. La época y la ciudad son protagonistas de esta gran historia que también es atravesada por el Golpe de Estado de Primo de Rivera y muchas peripecias más que Claudio Stassi lograr en las más de doscientas páginas del cómic.
Creo que el autor ha logrado mostrar muy bien la Barcelona de esos años y sus variopintos habitantes, gracias a una labor de documentación fotográfica destacable. Y siendo leal al texto de Eduardo Mendoza también recrea con libertad  la obra que adapta.

La misión de Alou: una maternidad roja, de Christian Lax

La misión de Alou: una maternidad roja, de Christian Lax, forma parte de la colección del Museo del Louvre que utiliza el cómic para que conozcamos mejor el mundo del arte.
En esta obra se trata de la colección de arte africano, y para ello se nos ofrece una historia reivindicativa, que habla de menosprecio, de expolio y desigualdad. Y lo hace a través de la aventura de un joven maliense para hacer llegar al Museo la estatuilla de una maternidad del XVI.
Un primer problema que se trasluce de la obra es el generalizado menosprecio que ha habido del arte africano, al que supuestos expertos tratan como obras "de mercadillo", evidenciando incultura, prejuicios y prepotencia eurocentrista.
Una segunda cuestión que aflora es la tragedia cultural que supone la destrucción intencionada del arte por parte del fundamentalismo islamista, y que desencadena la historia del cómic: la necesidad de que Alou haga un peligroso viaje como migrante sin papeles desde Mali a París para poder donar al Louvre una maternidad del llamado Maestro de Tintam, y así salvarla de la barbarie yihadista. Figuras rojizas de una mujer desnuda sentada acunando a su bebé.
Lo que a partir de estos presupuestos se nos cuenta es una historia emocionante: la travesía del protagonista por el norte de África para poder pasar en patera desde Libia al continente europeo y llegar a París. Y de sus penalidades en la ciudad hasta conseguir entregar la estatuilla a un experto del Departamento de Artes Primeras del Museo.
El cómic por tanto vincula la odisea de los migrantes que a nadie importan -incluído el heroico Alou, que arriesga su vida por preservar una manifestación de su herencia cultural- con la odisea de la supervivencia del arte africano, poco reconocido, expoliado, conservado lejos de quienes lo creado, o en riesgo de ser destruído.
Y todo se nos cuenta con sencillez y sensibilidad, con un dibujo que homenajea la historia y la vida de los pueblos africanos y su creaciones olvidadas.

martes, 26 de mayo de 2020

El primer hombre de Albert Camus, por Jacques Ferrández

Estaba deseando leer la versión gráfica de El primer hombre de Albert Camus, la inacabada novela autobiográfica del autor de La peste y que ha sido brillantemente adaptada por Jacques Ferrández.
Cuenta en el prólogo Alice Kaplan, estudiosa de Camus, que al fallecer en un accidente de tráfico en 1960, el manuscrito inacabado de la obra quedó apartado hasta que se publicó en 1994, cuando se reconoció su enorme valor. Hasta entonces se había dejado olvidado porque los allegados del autor creyeron que no era de interés una novela poco experimental para la moda de esos años: la autobiografía de un niño argelino huérfano, hijo de un modesto trabajador agrícola muerto al comienzo de la Primera Guerra Mundial.
El protagonista, alter ego de Camus, vuelve a Argelia para reencontrarse con sus orígenes, y la novela nos va contando las circunstancias de su nacimiento, la prematura muerte del padre, la educación entre la cariñosa madre y la abuela matriarca, la niñez sumida en la pobreza, los zapatos rotos por los partidos de fútbol, el deseo de estudiar, animado por un maestro vocacional e inolvidable.
Además la historia queda enmarcada por el momento en que Jacques Cormery regresa a su país, en los momentos finales de la Guerra de Independencia, un duro conflicto en el que la lucha por la emancipación de la colonia deja en difícil lugar a quienes eran argelinos pero de origen europeo.
Jacques Ferrández fue la persona idónea para dibujar esta obra por ser también de familia emigrante a Argel y haber vivido en los mismos lugares, estudiado en la misma escuela...
La obra, de colores cálidos y luminosos, refleja mucha nostalgia, deseo de autocononocimiento y de comprensión de las raíces. Y entre los muchos recuerdos memorables que se evocan está el del niño que adoraba ir a la biblioteca pública, un lugar de tránsito y frontera entre los barrios pobres y ricos de Argel, un lugar para abrirse a un nuevo mundo. Un cómic extraordinario.



domingo, 24 de mayo de 2020

Como peces en la red, de Juan Álvarez

https://nuevonueve.com/producto/como-peces-en-la-red/Estaba deseando poder leer una nueva novela gráfica de Juan Álvarez, y aquí está Como peces en la red. Además de su trabajo en el diseño, la ilustración o la enseñanza (ahora del visual thinking), Juan es un autor que afronta una extensísima producción creativa, resultado de entregar cada semana desde hace treinta y cinco años una historieta para una revista de humor. Así lo ha hecho desde MM El loco del Claustro a Los Mendrugos, Lucía y actualmente Hera, principalmente para El Jueves. Miles de historias breves autoconclusivas, comprimidas en una página brillante, casi siempre junto a su incombustible colega Jorge G, que aquí nos regala el extraordinario color de la portada. Y cada historieta con su idea, su guiño, su chispa, su crítica, su mirada dulce o ácida pero siempre lúcida en torno a nuestra vida y nuestra sociedad, tan llena de contradicciones.
Pero desde 1968. Un año de rombos no había vuelto Juan a publicar una novela gráfica como la que ahora nos ofrece, y que es la historia de la relación amorosa -compleja y contenida- protagonizada por una pareja madura, que se hablan por Internet porque uno vive en Gran Canaria y la otra en Cataluña.
La edad de los dos enamorados hace que cada uno lleve tras de sí un montón de experiencias vividas, muchas de ellas no exentas de amargura: Anna está casada con un hombre que le resulta una carga. Y José ha perdido buena parte de sus ilusiones con la desaparición de su primera pareja. Pero, a pesar de todo, la relación amorosa va avanzando mientras los protagonistas se cuentan sus vidas y van siguiendo su día a día: el trato afable de Anna a los residentes del hospital psiquiátrico donde trabaja, las relaciones con sus hijos o su esposo, las clases particulares que da José y sus conversaciones con un pescador jubilado...
Todo eso y mucho más se va intercalando en esta intensa y apasionante historia de amor, dibujada en tonos grises. Un color matizado con el que Juan parece estar hablándonos, con su enorme oficio, sobre el paso del tiempo, sobre cómo se va construyendo la vida: con la pasión y el dolor, las crisis y los renacimientos. El pasado y sobre todo el presente, luchar por cada instante que se nos ofrece.
Es fácil emocionarse con la ilusión y el empeño de los bondadosos personajes que ha construido Juan: ¡Merece la pena!

viernes, 15 de mayo de 2020

Salto, de Judith Vanistendael y Mark Bellido

Salto, de Judith Vanistendael y Mark Bellido, es una historia basada en la experiencia del segundo como escolta privado durante los últimos años de acción terrorista de ETA. "La historia del vendedor de caramelos que desapareció bajo la lluvia" se subtitula, aludiendo a ese cambio, a ese "salto" de un joven de Castellón que deja su vida relativamente tranquila para dedicarse a proteger como guardaespaldas a políticos amenazados en el País Vasco.
Y lo que ello suponía en aquella época: miedo, rutinas,  imposibilidad de disfrutar la vida privada, experimentar esa falta de libertad, la soledad por la imposibilidad de vivir en familia...
Una experiencia transformadora que el protagonista busca porque cree que le ayudará a convertirse en escritor.
Me ha gustado cómo se define el escritor: como un contador de mentiras que se vale de la imagen y la palabra para contar la verdad. Y me ha gustado el trabajo de la dibujante adaptando el texto.

domingo, 12 de abril de 2020

Tres cómics brasileños: Sem dó, de Luli Penna; Os sertões a luta de Euclides da Cunha, y Encruzilhada, de Marcelo d'Salete


Una feliz visita a Brasil hace unos meses me permitió traer tres bonitos cómics (cuadrinhos), encontrados en la estupenda librería de la maravillosa Biblioteca Brasiliana, en el Campus de la Universidad de Sao Paulo.
Muy distintos, coinciden en el uso del negro y su tono sombrío, y recogen tres momentos históricos importantes de ese país. Los he podido leer en este otro tiempo extraño que la pandemia de la COVID-19 nos está haciendo vivir.
Empecé por Sem dó, esto es, sin piedad, de Luli Penna, que es una obra ambientada en el Sao Paulo de los años veinte del  siglo pasado, y recoge casi sin texto la historia de Lola y un enamoramiento quizás imposible. Pero sobre todo es un recorrido melancólico a la época y la ciudad de entonces, que ahora está radicalmente transformada y en cierto modo es añorada.
Encruzilhada es una recopilación de seis historias cortas de Marcelo D' Salete, el brillante autor brasileño. Conocido sobre todo por su Angola Janga,  la historia real de los esclavos huidos que crearon su propia sociedad libre en el Brasil del siglo XVI, en Encruzilhada nos habla de personajes marginales de la vida actual en São Paulo. Con un tono duro vamos conociendo la difícil vida de unos adolescentes, una prostituta, una drogadicta, vendedores de DVD piratas o un ladrón de coches: tras los rascacielos de la Vía Paulista y los gigantescos centros comerciales hay una realidad hosca para muchos, que hace poco habitable megalópolis brasileña.
Espero seguir conociendo más a esta autor leyendo pronto en la Comicteca de la Biblioteca Regional de Murcia su Angola Janga, en la edición española.
Y el último cómic nos hace retroceder a los orígenes de la formación de Brasil: el clásico Os sertões a luta, de  Euclides da Cunha. En esta versión en quiadrinhos es adaptado por Carlos Ferreira y dibujado por Rodrigo Rosa, a partir de la investigación que hizo Cunha en 1902 sobre la conocida Guerra de Canudos, en el interior de Bahía. Un episodio muy sangriento que tuvo lugar entre 1893 y1897, y en el que el ejército republicano se enfrentó al campesinado sertanero comandado por un líder mesiánico llamado Antônio Conselheiro. La fuerte resistencia del campo condujo a una movilización de 12.000 soldados, que ocasionaron una matanza aún hoy recordada.

domingo, 29 de marzo de 2020

Una red para pescar sirenas, de Emilio Martínez González

Una red para pescar sirenas, de Emilio Martínez González, es la historia de Anila, una chica del este de Europa que viaja a España engañada y obligada a ejercer la prostitución en un puticlub de carretera. Una historia de ficción hecha de muchas historias reales, desgraciadamente muy real, contada y dibujada con un estilo duro y sintético.

Tokyoland, de Benjamin Reiss

Tokyoland, de Benjamin Reiss, en una historia autobiográfica del autor, que recuerda su año viviendo en Japón como dibujante joven. Ya mayor, recuerda con cierta melancolía la visita a Tokyo para visitar un breve amor, una chica que no llegó a localizar.
Un aprendizaje entrañable: vivir la soledad, buscar trabajo y encontrarlo trabajando como ayudante de dibujantes japoneses o dando una clases, conocer una cultura diferente, tener que regresar... todo esto es contado con encanto y quizás nostalgia en este cómic que se lee con mucho agrado y que tuvo una versión ampliada unos años después.

lunes, 16 de marzo de 2020

Tortas fritas de polenta, de Bayúgar y Martinelli

https://www.tebeosfera.com/numeros/solysombra_2000_de_ponent_70.htmlTortas fritas de polenta, de Adolfo Bayúgar y Eduardo Ariel Martinelli, es el relato de la vivencia del segundo de la Guerra de las Malvinas, como soldado carne de cañon argentino. Un muchacho de diecinueve años que fue mandado tras la invasión que el régimen militar emprendió de forma suicida en 1982.
Una crónica muy dramática que nos permite ver el sufrimiento insoportable de los soldados anónimos: el miedo, el hambre, el barro, los bombardeos, las heridas sin sentido y la solidaridad de estos perdedores mandados a una guerra absursamente provocada.
Contada en primera persona, tiene una  absoluta credibilidad aún cuando, recordada 30 años después por el protagonista al dibujante, tenga curiosos lapsus: Martinelli contabilizó veinte días de batalla que solo fueron tres, por la intensidad y el terror recordado de aquellos días. La honestidad y la memoria no pierde fuerza por la subjetividad con la que se reconstruyen los recuerdos.

Periferias, de Ricardo Cavolo

Periferias: gran libro ilustrado de lo extraordinario, de Ricardo Cavolo, es un conjunto de historias de lo diferente, de lo que se supuestamente está fuera de "lo normal". Personas, grupos, lugares, artistas, animales o incluso vegetales que contienen discrepancias que los convierten en extraordinarios. Algunas veces por su propia naturaleza, carácter o decisión, pero en la mayor parte de las ocasiones por la exclusión, el rechazo, la resistencia a lo establecido, la inadaptación o la racionalidad impuesta desde los centros.
Puede leerse como un cuaderno de viaje por los sitios que generalmente ocultamos o como una especie de enciclopedia de los malditos con toques míticos o mágicos que los rehabilitan y hacen patente su existencia y realidad.

Es una obra que como Santi Balmes dice en el prólogo, invita "a salir de excursión a vuestras periferias interiores, a sus tribus, sus junglas, sus costumbres, y recéis al lado de sus chamanes", porque "¿acaso no es en la periferia del amor donde se gestaron las mejores obras?.
El autor aspira a convertirse en embajador de esa periferia de heterodoxia o maldición, intentando defenderla y contribuir a que sea respetada. Y nos previene del error de  entender este album maravillosamente ilustrado como algo meramente estético, que aspira a resultar simpático por su acercamiento con los que viven en el extrarradio, son nómadas o viven en casas hechas en las escombreras que genera nuestra basura.
Creo que efectivamente entrar en la lectura de esta obra nos hace más empáticos y nos cuestiona interna y exteriormente, sacándonos de la comodidad o la ceguera respecto a una realidad más veraz en muchas ocasiones que la "nuestra". Abrir ojos y oídos es lo menos que debemos hacer ante este acto de amor del autor.

domingo, 15 de marzo de 2020

Un mapa a medida, de Denise Turu

https://www.deniseturu.com/
Un mapa a medida, de Denise Turu, es la autobiografía de esta ilustradora argentina de familia de origen italojaponés, nacida a la vez que la dictadura militar de 1976.
El cómic tiene un dibujo y unos textos sencillos pero detallados que ayudan a entrar en la historia, las motivaciones e inquietudes de la autora, influida por haber viajado desde muy joven para avanzar en sus metas artísticas y vitales. De Buenos Aires a Nueva York, donde pasa seis años, y de ahí Barcelona para seguir abriéndose camino en el mundo del arte. En ese camino, la protagonista se muestra como una persona empática, que es capaz de hacer amigos y adaptarse a las circunstancias, que integra las dificultades y es capaz de desarrollar sus proyectos creativos.
Las mudanzas quizás podrían dar la sensación de provisionalidad o pérdida de arraigo, y hacen aprender a deshacerse de lo que no se puede transportar. Pero a la vez dan capacidad de apertura a la vida, libertad y esperanza para tomar iniciativas y afrontar los cambios. Son posos o lecciones que deja este bonito cómic.
Su lectura la debo a Julio Alonso, que me contó cómo se gestó: su diseño, edición y promoción fue objetivo del Trabajo Fin de Máster de la dibujante en la Universidad de Salamanca, que debió hacer un par de años después de su llegada a España.
La obra es francamente encantadora; en ella vamos conociendo con naturalidad la historia de la chica, la de su familia y cómo influyó sobre todo en su madre la represión de la Dictudura argentina, su infancia feliz a pesar de todo, la formación de su vocación artística, la vuelta a la democracia en su país y las crísis crónicas por la corrupción y el populismo, la vida en Estados Unidos antes y después del 11 de Septiembre o la afirmación de su orientación sexual.
Realmente nos cuenta mucho este cómic de juventud, que ahora imprime y distribuye bajo demanda Amazon....

viernes, 13 de marzo de 2020

El marido de mi hermano, de Gengoroh Tagame


El marido de mi hermano, de Gengoroh Tagame, es un manga seinen en dos volúmenes francamente enternecedor. El autor, especializado en cómic erótico y sobre todo tratar el mundo gay, crea aquí una historia que me ha recordado al estilo Taniguchi por su tono amable y comprensivo, en el que da cabida también al humor y lo didáctico.
El protagonista es un chico japonés que vive con su hija, que cuida tras un amistoso divorcio de su esposa. Y que recibe la inesperada visita de su cuñado Mike, que viene desde Canadá para conocer a la familia de su marido recién fallecido.
A partir de la sorpresa inicial, que va de la mano de un cierto rechazo por el conservadurismo y la inconsciente homofobia inicial de Yaichi, las conversaciones, los paseos y los juegos con la niña van produciendo un cambio de mentalidad, un encuentro afectuoso y una comprensión mutua. Los cuñados compartirán los recuerdos del hermano y empezarán a responder juntos las preguntas de la niña y con ello irán aprendiendo a superar prejuicios y temores.
Una simpática suma de ingenuidad e inocencia de la niña, y bondad de los mayores va construyendo este divertido relato de reconciliación y cambio que se lee con sumo gusto.

martes, 10 de marzo de 2020

La cuenta atrás, de Carlos Portela y Sergi San Julián

https://www.tebeosfera.com/numeros/cuenta_atras_la_2008_faktoria_k_1.html
La cuenta atrás, de Carlos Portela y Sergi San Julián, es un cómic que denuncia cómo se intentó hacer olvidar y ocultar los efectos de la contaminación por el hundimiento del Prestige frente a las costas gallegas. Sus daños se incrementaron por la mala gestión de esta crisis, pero este cómic cuenta el proceso de creación de una campaña publicitaria para hacerlo olvidar con motivo de la inminencia de una campaña electoral municipal.
Una historia triste que muestra la corrupción política en Galicia y cuya segunda parte no se pudo llegar a publicar por falta de financiación...

viernes, 6 de marzo de 2020

Sola, de Denis Lapière y Ricard Efa

https://www.normaeditorial.com/ficha/9788467933727/sola/Sola, de Denis Lapière y Ricard Efa, es una muy emotiva historia real que se centra un duro episodio de la vida de Lola, cuando siendo una niña de 6 años tuvo que sobrevivir sola durante la Guerra Civil y afrontar un viaje en busca de su madre. Una niña separada de sus padres y su hermana pequeña de forma incomprensible para ella, y que recordaba haber oído su nieta Marta Badía, la prologuista del cómic.
La niña, cuidada por sus abuelos en un pueblo de Cataluña, Isola, sale al acabar la guerra en busca de su madre recorriendo los caminos hasta Terrassa y Lleida, y aunque el resultado no fue el esperado, supo afrontar la vida como le fue viniendo en aquellos años.
Emociona ver tan bien dibujada la resistencia, la tenacidad y los interrogantes de la niña a pesar de la fragilidad derivada de su edad y su inocencia, y hacen de este cómic una lectura entrañable. 

Los hijos de octubre, de Nikolai Maslov

Los hijos de octubre, de Nikolai Maslov recoge en 8 historias ambientadas en Siberia la sensación de decadencia y abandono de la gente tras el desmoronamiento de la Unión Soviética.
Un cómic de tonos grises, con protagonistas que deambulan solitarios o alcoholizados a finales del siglo XX. Personajes e historias desarrollados a partir de su propia experiencia por un dibujante siberiano, inicialmente vigilante nocturno. Es el creador ideal para trasmitir esa sensación de frío y crudeza del ambiente, que también es de tristeza vital, y que le dan al cómic un valor testimonial o de reflejo de una época.

jueves, 5 de marzo de 2020

La obsolescencia programada de nuestros sentimientos, de Aimée de Jongh y Zidrou

La obsolescencia programada de nuestros sentimientos es una más de las tiernas historias de Zidrou, dibujada por la ilustradora holandesa Aimée de Jongh con gran sensibilidad. Está centrada en los sentimientos en la edad madura, cuando los protagonistas sienten que se van acercando a la vejez hasta que reaparecen ilusiones.
El protagonista es un viudo prejubilado de 59 años, Ulises, que sufre la soledad y el pesimismo hasta que conoce casualmente a otra mujer mayor, su Penélope, con la que darán un giro a sus vidas, generando una inesperada y hermosa historia de amor.
Un cómic bonito y reconfortante que hace frente a esa obsolescencia que parecemos tener programada.

Tristísima ceniza. Un tebeo de Robert Capa en Bilbao, de Mikel Begoña e Iñaket

Tristísima ceniza. Un tebeo de Robert Capa en Bilbao, de  Mikel Begoña e Iñaket, es la recreación muy libre de una supuesta presencia de Robert Capa (en realidad la parte masculina -Endre Ernő Friedmannen- del seudónimo que éste usaba junto a la también grandísima fotógrafa Gerda Taro) durante los momentos posteriores al bombardeo y destrucción de Gernika. En torno a él se cuentan historias reales de otros personajes anónimos de ese episodio en torno a la batalla en el monte Sollube. Entretanto, Gerda Taro sufrirá el trágico accidente que le costará la muerte al ser atropellada por un tanque republicano..., y el relato se va nutriendo de momentos de la Guerra civil rescatados del olvido, con un tono entre lo trágico y lo emotivo del recuerdo de los sufrimientos de algunos de los personajes rescatados.

miércoles, 4 de marzo de 2020

Anne Marie, de María Castrejón y Susanna Martín

Anne Marie, de María Castrejón y Susanna Martín, es la biografía de la escritora, fotógrafa y periodísta Annemarie Schwarzenbach, que fue una gran viajera y mujer revolucionaria en la defensa de su condición lesbiana. El cómic relata una vida corta pero impresionante, pues vemos cómo esta mujer nacida en una familia de la alta sociedad suiza de principios del siglo XX luchó siempre por su libertad para pensar, actuar y atravesar el mundo a pesar de los precios que eso podía conllevar.
Tras doctorarse en Filosofía viajó por Turquía, Siria, Palestina, Irak, Afganistán e Irán así como por el Congo franco belga, para escribir su experiencia y fotografíar el mundo. El descubrimiento y la adicción a la morfina, que se hizo una compañera casi inseparable a pesar de varias curas de abstinencia, fue un factor más a sumar a esa vida intensa en la que se cruzaron la crisis del 29, el ascenso del nazismo y la Segunda Guerra Mundial.
El resultado muy bien contado en este cómic: una vida enormemente creativa, vivida intensamente junto a amistades como los hijos de Tomas Mann, y en la que atravesar tantas fronteras la hizo un ejemplo antes y después de su prematura muerte.